Acerca de Uruguay

 

Uruguay (del idioma guaraní "río donde vive el pájaro") ofrece inagotables paisajes naturales así como riquezas históricas, a escasos kilómetros de distancia de cualquier punto geográfico, convirtiéndolo en un destino natural por excelencia. Playas paradisíacas esperan a los amantes de la tranquilidad y otras más concurridas reciben a quienes buscan diversión o simplemente disfrutar de la vida social.
La República Oriental del Uruguay toma el nombre de su ubicación al oriente del río Uruguay. Este factor geográfico y razones históricas determinaron que se llamase "orientales" a los uruguayos, aunque el Uruguay es un país que pertenece al Hemisferio Occidental.
Praderas naturales o extensos bañados, aguas termales u oceánicas, monumentos históricos considerados patrimonio de la humanidad, actividades diversas como el avistamiento de aves o de ballenas, son sólo algunas de las opciones que Uruguay le ofrece al visitante.

La conservación y cuidado del medio ambiente, lo posicionan dentro de los países con mejores indicadores de sustentabilidad, reconocido por múltiples organismos internacionales.

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Geografía

Uruguay está comprendido entre los paralelos 30º y 35° de latitud Sur y los meridianos 53° y 58° de longitud Oeste.
Dividido administrativamente en 19 departamentos, tiene una superficie de 176.215 kilómetros cuadrados. Al norte y noreste limita con Brasil, al oeste limita con Argentina separado por el Río Uruguay; y por el sur tiene costas sobre el Río de la Plata y el Océano Atlántico.
Cuenta con más de 120 mil kilómetros cuadrados de mar territorial más las aguas jurisdiccionales de ríos y lagunas. Inmerso en un paisaje de praderas y montes serranos de una belleza singular, en Uruguay se respira una sensación de paz y tranquilidad que cautiva a sus visitantes.

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Clima
Al encontrarse en la Zona Templada Austral del Hemisferio Sur el Uruguay disfruta de un clima moderado. La temperatura media en primavera es de 17° centígrados; en verano de 25°; en otoño de 18° y en invierno de 12°.
Las temperaturas medias más altas se presentan en el mes de diciembre, enero y febrero y las medias más bajas en junio, julio y agosto, de acuerdo a la región.
Los vientos que predominan son los del Norte, húmedos y calurosos y los del Pampero y del Sur, fríos y secos.

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Población
La población del Uruguay es de origen europeo, sobre todo español e italiano, sin perjuicio de otras nacionalidades, producto de una política inmigratorio de puertas abiertas. También existe una reducida presencia de afro descendientes que llegó al país, de las costas africanas, en tiempos de la dominación española.
En cuanto a la población indígena hace más de un siglo que los últimos indios desaparecieron de todo el territorio nacional, lo que diferencia a la población del Uruguay de la de los demás países de Hispanoamérica.

Según el último censo poblacional el número de habitantes del Uruguay es de 3.286.314 habitantes, cantidad que adecuada a los kilómetros cuadrados del territorio nacional se traduce por una baja densidad.
Sin embargo, a pesar de ser Uruguay un país ganadero, su población es esencialmente urbana (95 %) concentrándose en su capital, Montevideo, el 40% de su población, casi la mitad de la misma. Su tasa de natalidad es baja, la más baja de América del Sur. En cambio su expectativa de vida es alta alcanzando los 72 años para el hombre y 74 para la mujer lo que indica un grado satisfactorio en sanidad y alimentación.
El pueblo uruguayo presenta un buen nivel cultural, es en general abierto y solícito con el visitante, de gustos y hábitos sencillos y familiares, amante de la vida al aire libre y de los deportes, sobre todo el fútbol, la pasión y el deporte nacional por excelencia. En cuanto a sus gustos gastronómicos el famoso "churrasco" y el asado con cuero de su buena carne vacuna mantienen sus preferencias.
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Educación
El sistema educativo oficial del Uruguay imparte una Enseñanza Laica, Gratuita y Obligatoria. Desde 1877 esto rige para la Enseñanza Primaria, extendiéndose, luego, la obligatoriedad para la Enseñanza Secundaria y la gratuidad a los niveles universitarios. El sistema oficial laico no impide la enseñanza religiosa en los institutos privados. El índice de alfabetización alcanza el 95% de los mayores de 10 años.

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Gobierno
El Uruguay ha adoptado la forma de gobierno republicana y democrática bajo sistema presidencialista, divididas las tareas del Estado en los clásicos poderes: el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial. Cada cinco años, según la actual Constitución, el pueblo uruguayo, amante de la libertad y la democracia, emite su voto obligatorio para elegir las autoridades que gobernarán el país.

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Religión
La Constitución de la República garantiza la libertad de cultos existiendo en el país diversas religiones. Pero la religión católica, presente en el país a través de toda su historia, es la predominante entre el pueblo uruguayo.

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Historia
Descubierto por los españoles en 1516, el territorio que hoy ocupa Uruguay obtiene su independencia tanto de españoles como de portugueses en 1825, y jura su primera Constitución en 1830.
Desde finales del siglo XIX hasta la segunda mitad del XX, Uruguay recibió las corrientes inmigratorias más importantes en su constitución. Españoles e italianos han fortalecido el sustrato cultural de nuestros días.
Contingentes menos numerosos de inmigrantes, provenientes de Francia y otras regiones de Europa y Asia, arribaron también a nuestro país buscando un mejor porvenir. Es importante la influencia cultural de la población afro uruguaya, en su inmensa mayoría descendientes de esclavos provenientes de África durante el período colonial.
A comienzos del Siglo XX, Uruguay era considerado la “Suiza de América”, por ser un país vanguardista política y culturalmente en América del Sur.
En este contexto se construyó en 1925 el edificio más alto de América Latina llamado Palacio Salvo y el Estadio Centenario en 1930 -el más grande del mundo en ese momento. Además se produjeron los triunfos deportivos en el campeonato de fútbol de los Juegos Olímpicos (París 1924 y
Amsterdam 1928) y los mundiales de fútbol de 1930 (cuya sede fue la ciudad de Montevideo) y 1950 en Brasil, hazañas que contribuyeron a perpetuar el mito de la "edad de oro" del Uruguay.
Entre el 27 de junio de 1973 y el 28 de febrero de 1985 se produjo una dictadura que cambió el rumbo del país. Durante este período el Uruguay fue regido por un gobierno cívico-militar que surgió tras el Golpe de Estado del 27 de junio de 1973. Esta etapa estuvo marcada por la prohibición de los partidos políticos y la violación sistemática de los derechos humanos.
Luego de un período de grandes movilizaciones populares se realizan elecciones y el 1 de marzo de 1985 asume Julio María Sanguinetti del Partido Colorado como Presidente.